Un chef-d'oeuvre de Tourneur (1943) : L'Homme-léopard / The Leopard man

Publié le par Daniel LESUEUR

Un chef-d'oeuvre de Tourneur (1943) : L'Homme-léopard / The Leopard man

Jimbo Free Classic Movies nous permet de voir et de télécharger tout à fait légalement en VO (cliquer ICI) le chef-d'oeuvre de Jacques TOURNEUR L'Homme-léopard / The Leopard man. Historiquement c'est le dernier des trois films produits par Val Lawton avec Jacques Tourneur à la réalisation après La féline et Vaudou

Synopsis

Un léopard s'échappe lors d'un numéro de cabaret. Alors que la police le recherche, une jeune femme est retrouvée morte, vraisemblablement attaquée par l'animal. Les recherches se poursuivent, et d'autres attaques surviennent. Contrairement aux enquêteurs, Jerry Manning pense que l'animal n'est pas responsable, mais qu'un déséquilibré profite de l'occasion pour commettre des crimes...

Histoire détaillée, pour vous donner envie de le voir...

Kiki Walker, chanteuse qui se produit au cabaret d'une petite ville du Nouveau Mexique, ambitionne de voler la vedette à Clo Clo, la danseuse aux castagnettes. Son ami et impresario, Jerry Manning, a un soir une idée en apparence géniale : la faire entrer en scène - alors que Clo Clo danse - tenant en laisse un léopard noir !

Évidemment, le public est affolé et n'a d'yeux que pour Kiki et son léopard. Clo-Clo refuse toutefois de s'en laisser compter et, avec ses castagnettes, affole le léopard qui s'échappe. La même nuit, une jeune fille, Teresa, est déchiquetée par l'animal.

Jerry se sent responsable et participe aux vaines battues menées par Roble, l'officier de police, avec l'aide du docteur Galbraith, conservateur du musée local et spécialiste des fauves. Peu après la mort de Teresa, une autre jeune fille, Consuelo, subit le même sort alors qu'elle attendait son fiancé Raoul dans une allée du cimetière.

Jerry est convaincu que l'assassin n'est pas le léopard : Galbraith lui a affirmé que l'animal, trop peureux, n'a pu rester en ville et a certainement fui dans la sierra. Galbraith persuade Charlie How-Come, propriétaire du félin, qu'il se prend peut-être pour son léopard. Celui-ci, accablé par sa possible folie, demande à être emprisonné.

Clo Clo dont l'amie Maria lui a prédit aux cartes une fin atroce après avoir reçu de l'argent d'un homme riche, séduit un riche touriste qui lui donne cent dollars. En rentrant chez elle, elle perd son argent et, comme, elle retourne le chercher succombe à son tour sous les "griffes" de l'assassin.

Charlie est innocenté et découvre le cadavre du léopard. Jerry et Kiki s'apprêtent à partir pour Chicago mais, pleins de remords pour la situation qu'ils en en partie causée, décident de rester jusqu'à ce qu'ils aient élucidé l'affaire. Jerry soupçonne fortement Galbraith d'être un détraqué et monte un piège avec Kiki comme appât. Le dément, qui s'identifiait au léopard en fuite, avoue les meurtres de Consuelo et de Clo Clo avant d'être abattu par Raoul.

Publié dans CINEMA

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