Les picture discs : disques colorés de collection

Publié le par Daniel LESUEUR

Les picture discs : disques colorés de collection

Le disque fut inventé en 1877. Longtemps il resta tristement noir. Et puis en 1918, une firme américaine, Vocalion, eut l'idée d'ajouter des couleurs à la cire noire qu'elle utilisait pour ses disques; le résultat en est le premier disque tacheté multicolore. Ce fut le début d’une série de disques aujourd’hui fort recherchés par les collectionneurs les plus pointus… les plus pointus, car le collectionneur « de base » ignore parfois jusqu’à l’existence de ces tirages limités.

Naissance du picture disc

Les collectionneurs emploient les termes anglais, non pas par snobisme, mais parce que ces merveilleux objets sont nés aux Etats-Unis. Il fallut de longues, très longues années avant qu’on commence à en voir en France… à en fabriquer en France… et à en parler en France. Entre-temps, les termes anglais avaient été adoptés (on constate le même phénomène en radio : on utilisa le terme « speaker » bien des années avant « animateur »).

Picture disc : disque-image, disque imagé ou photo-disque

En 1920, aux Etats-Unis, une équipe de techniciens parvint à insérer une feuille de papier métallisé illustrée entre le support-disque et la fine pellicule où est gravé le sillon. En 1928, la firme R.C.A. Victor achète le brevet de cette curieuse invention, à l'initiative de son directeur du département technique, David Sarnoff, radioamateur devenu célèbre pour avoir capté le S.O.S. du Titanic en 1912. Il va encore s’écouler cinq années avant que la firme ne produise ses premiers picture discs

Les tout premiers disques illustrés, d'un diamètre d'une quinzaine de centimètres, étaient ornés des portraits des vedettes du cinéma muet; pour cette raison, ils furent communément appelés Talk O'Photos, c'est-à-dire "Photos qui Parlent". Il ne s’agit pas à proprement parler de véritables picture discs car ils ne sont gravés que sur une seule face, et l’illustration ne figure pas sur le côté sonore.

Les véritables premiers picture discs furent des cartes postales sonores allemandes fabriquées par la firme Musika PostKarte Co (environ vers 1925). La carte postale sonore sera fabriquée sporadiquement dans presque tous les pays jusqu’à la seconde moitié du 20è siècle.

Recherche esthétique

Tandis qu'en France, dans les années 1920, on continue de chercher à améliorer la technique du phonographe dans ses moindres détails, dans les pays anglo-saxons on se penche plutôt sur le cas du disque lui-même : le rendre plus attractif, lui donner une apparence ou un usage apte à le faire entrer dans un plus grand nombre de foyers. C'est ainsi que la firme britannique Goodson expérimente avec succès une série de 78 tours d'un diamètre de 25cm en matière plastique dont les particularités sont d'être flexibles, de couleur brune ou blanche, ininflammables, et ornés d'une illustration discrète.

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