Plus fort que le CD : La platine laser pour vinyle

Publié le par Daniel LESUEUR

C'est en septembre 1990 qu'on fit l’annonce de l’existence d’une platine à lecture optique. Il faut savoir, en effet, qu’à cette date, on estimait à trente milliards le nombre de microsillons répartis sur la planète. On ne pouvait pas, d’un seul coup de baguette magique, nier leur existence... ni les reléguer à la cave ou au grenier.

C’est en tous cas ce que pensait la firme Final Technology, localisée à Tokyo, qui mit au point un lecteur de microsillon à rayon laser. Cette fabuleuse machine aurait dû contenter tout le monde, puisqu’elle allie la perfection du laser au plaisir du microsillon.

Du fait de sa lecture optique, elle met un point final à l’usure du disque, jusqu’alors inévitablement labouré, même par la pointe la plus sophistiquée.

En outre, elle lit les disques en vinyle les plus détériorés sans tenir compte des craquements et rayures, puisque le rayon laser ne lit, strictement, que des informations musicales... et pas les parasites.

La durée d’utilisation du rayon est évalué à 10 000 heures; c’est beaucoup plus que la pointe diamant la plus performante d’un électrophone ou d’un pick-up. Mais ce procédé, qui aurait donné une seconde jeunesse à nos vieux microsillons, aurait inévitablement ralenti, freiné, sinon étouffé la commercialisation du CD et des lecteurs de CD. Raison pour laquelle la platine microsillon à lecture optique a rapidement été “enterrée” (on a mis en avant son prix prohibitif d’environ 100 000 F, mais on s’est bien gardé de rappeler que tous les “prototypes” coûtent une véritable fortune, alors que les prix diminuent toujours drastiquement dès qu’on entame la fabrication en série ; à preuve, le lecteur de CD qui valait plus de 3 000 F en 1986, se trouve à tiers de prix, sinon moins, dix ans plus tard). Depuis, l'obstiné Japonais Sanju Chiba (qui se rend à son bureau à vélo !) Pdg de la société ELP poursuit la fabrication.

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